4 formas de hacer que los lectores odien instantáneamente las descripciones de tus personajes

Érase una vez la ficción que comenzaba con el rostro, con el acto de observar los rostros de los demás. ¿Hay más? Esto es discutible. Puedo imaginar a un escéptico preguntándose qué importa si los escritores representan rostros o no. ¿Realmente tiene algo importante en equilibrio? ¿A quién le importa? ¿Hace alguna diferencia en las operaciones mundiales? ¿Quién más cuida el rostro? ¿Sigue siendo la lectura de rostros una habilidad de supervivencia... y si es así, para quién? —Charles Baxter en El arte del subtexto: más allá de la trama

En los últimos años, ha habido una tendencia minimalista en las descripciones de los personajes. El consenso general es que las descripciones físicas son inútiles, distraen e incluso están mal escritas. "Dickens", argumentan estos minimalistas, "podría salirse con la suya con una página y media de descripción detallada, pero este tipo de verborrea no solo es insoportable en la ficción moderna, sino que también va ridículamente al revés". Habiendo leído demasiados novelistas que abusan y abusan del arte de la descripción de personajes, simpatizo plenamente con cualquiera que haya decidido que la descripción de personajes está obsoleta. Pero no estoy de acuerdo.

La mayor parte de la confusión en torno a las descripciones de los personajes proviene de dos trampas:

1 . Descripciones engañosas que no añaden nada a los personajes sino que los presentan como caricaturas.

2 . Uso, colocación y presión inadecuados.

Vamos a tratar con ellos uno por uno.

Índice
  1. 1. Descripciones de personajes habituales
  2. 2. Mal uso de las descripciones de los personajes
  3. 3. Ubicación inapropiada de las descripciones de los personajes
  4. 4. Subrayado inapropiado de las descripciones de los personajes.

1. Descripciones de personajes habituales

La única razón para incluir cualquier descripción en una novela es porque agrega algo significativo a la narrativa. La heroína romántica con el cabello rubio y la figura de supermodelo de Barbie no agrega mucho. Decirle a los lectores que el villano occidental tiene ojos entrecerrados, cejas oscuras y labios fruncidos no refresca la historia. (Por supuesto, este es un problema que va mucho más allá de la mera descripción, y probablemente tiene sus raíces en lapersonaje cliché.)

Pero tomar el otro extremo y eliminar la descripción por completo no hace nada. No se puede poner nada en una historia y esperar que el lector obtenga algo de ella.

Como lectores, leemos para aprender sobre los demás y no sobre nosotros mismos. ¿Puede nuestra comprensión de estas personas realmente ser completa sin una idea de cómo son y, por lo tanto, cómo los ven los demás y cómo se ven a sí mismos?

2. Mal uso de las descripciones de los personajes

Las descripciones de los personajes no tienen que ser largas; a veces, un solo detalle puede anclar un personaje más firmemente en la mente del lector que una lista de atributos de dos párrafos. Evite las "listas de lavandería" a toda costa. Eliminar el color del cabello, el color de los ojos, la altura y el peso de un personaje no acercará al lector al personaje. En cambio, lucha pordecir los detalles”, que enfatiza no solo la apariencia, sino también el carácter que representa.

Cuando era niña, me fascinaba la frase "nariz griega" y me sentía bastante sofisticada cada vez que la usaba en mis historias. No importa si no tenía ni idea de cómo era una nariz griega. Todavía no estoy seguro de cómo se ve, pero sé que no es adecuado como ayuda descriptiva, no solo porque es irreconocible para la mayoría de los lectores, sino porque no agrega nada a la tabla de caracterización.

3. Ubicación inapropiada de las descripciones de los personajes

He escuchado el argumento de que a los lectores no les gusta que los autores describan personajes porque entra en conflicto con sus nociones preconcebidas del personaje. Pero estoy aquí para decirles que quiero saber cómo ve el escritor al personaje. Sin embargo, es importante asegurarse de que la descripción se introduzca lo suficientemente temprano en la narración para formar sesgos en el lector. No espere hasta el capítulo 15 para decirle al lector que el personaje es bizco y tiene el cabello con mechas rojas y verdes.

4. Subrayado inapropiado de las descripciones de los personajes.

La cantidad de descripción que damos a cada personaje debe estar en proporción directa a su importancia para la historia.Dedica dos párrafos al carácter que utilicessolo confundirá, y posiblemente frustrará, a los lectores. Delinea tus personajes secundarios con uno o dos modificadores y mantén las habilidades descriptivas de los personajes más impresionantes.

Crear descripciones de personajes es muy divertido. Cuando se usan correctamente, no pueden evitar sacar el borde de su historia.

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